La longue histoire des chantiers navals du pays nantais (Port-Maillard, Quai de la Fosse, Loire, ACB, Dubigeon, etc.) traversera les siècles, de César jusqu'à la fermeture du dernier site en 1987, puis le renouveau des Chantiers de l'Atlantique à Saint-Nazaire.
Yves Rochecongar nous offre un reportage historique au coeur de cette aventure humaine et technologique. Il remet en scène les hommes qui façonnèrent cette industrie urbaine, les premiers charpentiers de navire au grand siècle, les ingénieurs, traceurs, dessinateurs, riveurs, les entrepreneurs du XXe siècle, comme les militants ouvriers qui défendirent jusqu'au bout ce géant industriel.
De la marine à voile et en bois jusqu'à la vapeur et au fer du XIXe siècle, des premières aides de l'Etat sous Colbert aux concentrations industrielles modernes, l'histoire de nos chantiers est retracée dans cet ouvrage qui privilégie les éclairages et les portraits vivants, les archives inédites et les témoignages sans langue de bois...