Les types de navires

Il y a tellement de sortes de navires qu'il est difficile de faire l'inventaire. On peut essayer de les classer par genre de cargaison, puis par genre de services.
Sec
Porte conteneurs Les rois actuels de la mer, navires puissants et rapides. Les porte-boîtes, en jargon de marin. Leur taille s'évalue en quantité de conteneurs de 20 pieds qu'ils peuvent arrimer, bien que les conteneurs soient maintenant presque tous des 40 pieds. Les plus gros actuels font près de 400 m de long et tansportent 16.000 EVP.
Les différents types de porte conteneurs 
Cma Cgm Ravel
Vraquiers Les vraquiers totalisent 40% de la flotte mondiale. Ils sont plus de 8 000 et transportent d'énormes quantités de cargaisons : minerais, charbon, grains etc. Certains transportent indifféremment du grain, du minerai ou du pétrole. Ils sont alors classés en O/O ou O/B/O. O/O ore/oil, minerai ou pétrole. O/B/O Ore/bulk/oil, minerai/vrac/pétrole.
Les différents types de vraquiers
Pierre LD
Polyvalents Ces navires peuvent transporter des conteneurs et des marchandises en emballage conventionnel, sacs, caisses, ballots etc...
Ro-Ro Roll on/roll off. Navires équipés de sortes de pont levis permettant de faire entrer et ressortir des véhicules, voitures et camions. Leur capacité se mesure en tonnes mais aussi en longueur de roulage. Cap Canaille
Réfrigérés Navires généralement rapides et de taille assez modeste, transportant bananes, poisson ou viandes congelés. Klipper Stream
Liquide
Pétrole brut Les plus grands navires jamais construits. Baptisés VLCC (very large crude carriers) ou ULCC (ultra large crude carriers), existent aussi dans des tailles plus modestes mais guère en dessous de 100.000 tonnes de port en lourd. Samco America
Pétrole, produits Transportent plutôt des produits raffinés, trois ou quatre différents en même temps, essence, gazole, kerozène, fuel domestique. Donc des navires de taille réduite, guère plus de 30 ou 40.000 tonnes de port en lourd. Kerfons
Chimiques polyvalents Navires sophistiqués transportant à peu près n'importe quel liquide, à la pression atmosphérique. Chaque cuve est équipée d'une pompe et d'un tuyautage à part, ce qui leur permet de transporter autant de produits différents que de cuves, 30 ou 40. Pointe du Cormoran
Chimiques spécialisés Navires dédiés au transport d'un seul produit: acide phosphorique, methanol, vin, jus d'orange. Affectés en général toute leur vie à une ligne donnée. Tour Pomerol
  Bitumiers

Parmi les navires spécialisés, les bitumiers sont caractérisés surtout par la température élevée à laquelle sont transportées les cargaisons, jusqu'à 250° C. Cela impose des doubles coques isolées, des échantillonages élevés et des équipements particuliers. La flotte mondiale en compte 230 (en 2015) dépassant rarement 10 000 TPL.

  Gaz Avec des techniques de construction différentes, transportent des gaz à pression normale mais réfrigérés: butane, méthane, gaz naturel (LNG) ou sous une pression de 5 à 6 bars : gaz de pétrole liquéfiés (LPG). Berge Nantes
Passagers
Ferries Transbordeurs en français. On appelle ferry aussi bien une vedette transportant 200 passagers de Groix à Lorient, qu'un navire transportant 2.000 passagers de France en Angleterre. Corse
  Paquebots de Croisières Nombreux et luxueux, transportent des milliers de passagers, autour du monde, ou pour une nuit pour jouer au casino. En général grands navires, mais il existent aussi de petites unités de luxe, même à voile. Seven Seas mariner
  Paquebots de Ligne Rares sinon inexistants. Remplacés par l'avion, faisaient autrefois des lignes régulières avec escales à dates fixes.  
Services
     
  Câbliers Posent et entretiennent des cables de télécommunications au fond des océans dans le monde entier. Leurs moyens techniques leur permettent d'autres missions ponctuelles variées. Ile de Re
  Offshore Nombreux services différents: ravitaillement des plateformes en matériel, eau et provisions, assistance sous de nombreuses formes à la recherche et à l'exploitation du pétrole en mer. supply
  Remorqueurs Remorquage portuaire pour aider les navires à s'accoster et appareiller, déplacement de barges et pontons. Remorquage en mer pour déplacer des grues, navires sans propulsion, ou assistance à des navires en détresse.
  Recherche Océanographie, étude des ressources en poissons, recherche sismique de pétrole. Emploient en général plus de scientifiques que de marins. Thalassa
  Dragage Creusement et entretien de chenaux, création de polders, exploitation de gisements de sables. Ces navires utilisent différentes techniques. Samuel de Champlain